屬於我們時代的文化媒體

以嘉義為基地:awoo阿物科技如何發動南台灣的創業革命

awoo創辦人林思吾選擇在嘉義設立辦公室,是他一心想翻轉台灣長期以來國土規畫失衡、產業結構老化等問題。

一間專注人工智慧的科技公司,為什麼選擇以嘉義作為創始基地?爾後又在竹崎鄉真武廟聚集各大電商業者,開創「辦桌」行銷年會,今年更著手推動「島南創聚」社群活動,積極連結返鄉青年,未來還要持續擴大日本版圖,進軍東南亞。

老酒廠改建的嘉義文創產業園區,是一個麻雀雖小五臟俱全的聚落,外觀新舊並陳的文青感濃厚,偶而還會聽到火車通過時的磨軌聲。跟著幾位年輕人走進S棟建築,搭電梯抵達四樓,老廠房一隅改建了一間寬廣的空間,這裡就是阿物科技(awoo)的嘉義辦公室。

如果門口不是awoo大大的logo字樣,很難想像在這充滿文創氣息的空間中,竟然藏著這麼一家台灣知名的行銷科技公司,電腦桌前工程師個個神情專注,他們不是在規劃手作課程或設計文創商品,而是在研究最新的人工智慧演算法或撰寫程式碼。

在嘉義做著矽谷的夢

「我們在嘉義,讓年輕人有南部生活的品質、台北的薪資條件、從事全球最先進的產品,這樣的動能才夠強!」awoo創辦人暨執行長林思吾精準解答了許多人對於在嘉義設立公司的疑惑。

「其實嘉義跟矽谷非常相像!」這兩個地方的天氣都非常舒適,而且很有生活感,同時人才供給也相當充沛。林思吾娓娓道來他對嘉義的近身觀察。在嘉義一個小時的車程內,就有八至九所大學,包括中正大學、嘉義大學、成功大學、南華大學、長榮大學、吳鳳科技大學等,而且包含一般大學及技職體系的人才,成為軟體產業最重要的人才池。

今年awoo計畫在濁水溪以南各城市輪流舉辦每月一次的「島南創聚」大型社群活動,此為3月的活動現場。(圖/awoo阿物提供)

不過,這些都只是林思吾選擇在嘉義設立awoo辦公室的外在條件,真正驅使他這麼做的內部動力,是他心心念念要為年輕人鋪設一條「回家的路」,翻轉台灣社會長期以來國土規畫失衡、世界觀不夠多元、產業結構老化等問題。

為北漂青年開啟返鄉大門

在台南後壁長大、從小就舉家北遷的林思吾,觀察到過去那個年代,許多青年都懷抱著林強「向前走」的夢想而北漂,一旦到了北部卻又像是被一座座城牆囚禁,離不開也回不去家鄉,而鄉村人口老化、就業問題等卻日益嚴重。

許多北漂族有了成就之後,都有衣錦返鄉的念頭,因為他們對家鄉有一種回饋感,或者說是愧疚感。

林思吾笑著說。無論是基於愧疚或者回饋的心理,客觀來說,中南部真的值得這樣的機會,因此awoo以嘉義為創始基地,希望可以往南延伸到台南、高雄,往北延伸到雲林、彰化,不僅是提供工作機會,成為中南部的科技聚落,更希望能改變大家對城鄉的刻板印象。

為了縮短北部與中南部的資訊落差,讓在地青年也能獲取最先進的知識與人脈,awoo也常選擇在頗具違和感的地點舉辦大型行銷科技盛會,例如2018年就在嘉義竹崎鄉的真武廟,舉辦全球首創的300人大型辦桌行銷年會,讓中南部的各路電商破天荒齊聚一堂;今年還將在濁水溪以南各城市輪流舉辦每月一次的「島南創聚」大型社群活動,讓返鄉青年可以踏在自己的土地上,做著全世界的夢。

而這也成為他創業至今,能夠度過種種難關、支撐下去的最大動能。過去曾投入社會運動多年,林思吾坦言投入商業市場有些不習慣,因為新創公司的唯一關鍵字就是「成長」,「這過程實在很嗜血」;不過,他也因為過去在體制外不斷衝撞而深深體悟,不能等待別人施捨資源,必須要自己拿起麥克風發聲,努力成為那個分配資源的人。

在逐漸掌握資源與影響力之後,林思吾開始建構自己的航海圖,也發現到自己的世界觀跟主流價值很不一樣。「台灣社會的選擇經常『非美即中』,這樣的世界觀太過狹隘。」林思吾將台北辦公室的地球儀翻轉了90度,看世界的角度也跟著變了;原本一邊是中國、一邊是美國,現在變成一邊是東北亞、一邊是東南亞。

目前awoo在全球的主要據點包括嘉義、台北、日本,循著這樣的航海圖,下一步將在日本大舉招兵買馬、擴張市場版圖,同時也將進軍東南亞,首站選擇人口最多的印尼。林思吾要用自己的世界觀打天下,同時也希望改變大家看待世界的角度,降低對特定國家或市場的依存度。

awoo創辦人林思吾在3月於嘉義文創園區「島南創聚」活動中主講。(圖/awoo阿物提供)

台灣產業亟需典範轉移

從大一開始就連續創業的林思吾,笑稱自己只是因為反骨,所以多了一點衝撞社會價值的勇氣。他從成立結合內容、社群與電商三位一體的旅遊網站「關島之家」開始,因緣際會投入到網站設計與網路行銷,後來成為台灣網路「搜尋引擎最佳化」(Search Engine Optimization,縮寫為「SEO」)的知名品牌,安然度過倒閉危機,華麗轉身成為現在的AI行銷科技平台。

與其說投身軟體產業是創業的偶然,還不如說這是林思吾亟欲扭轉台灣產業結構的使命使然。「台灣面臨的勞資平權、低薪、能源等問題,背後都與產業結構息息相關。」林思吾坦言,如果公司只能賺1%至2%毛利,自然只能提供非常有限的勞動條件,唯有毛利高達70%至80%的軟體產業,不用投資大筆資金在工廠與生產機具,將人才當成最重要的投資,才能真正創造「典範轉移」。

過去台灣的軟體產業,除了趨勢科技等少數個案之外,不管是音樂、媒體、App產業,幾乎都是「參考」國外的成功案例然後打造一個本土版,很少能從無到有開創自己的一片天空;但awoo不一樣,「我們要做自己,沒有要仿效或挑戰誰。」林思吾帶點霸氣地說。

因為對產業脈絡的論述與公司發展的方向早有定見,因此當林思吾為了挽救公司最大的危機、勇敢前往矽谷尋求募資時,竟然一口氣就說服口袋名單中的四位投資人,命中率100%,包括網景(Netscape)共同創辦人沙正治、美國上市公司Ellie Mae共同創辦人胡立民、半導體公司IDT創辦人邱俊邦、電腦家庭出版集團創辦人詹宏志,自2017年起均連續投資至今。

awoo一路茁壯,團隊至為關鍵。右起林思吾、共同創辦人蔡俊達、專案總監藍文甫。

這幾位頂尖投資人一方面看中林思吾與awoo團隊的熱情,一方面發現團隊除了掌握技術之外,更重要的是兼具商業敏銳度,具有驅動市場的能力,同時計畫投入比台灣市場大十倍的日本市場,也讓投資人對營收成長更有想像空間。

不過,林思吾對awoo的期待,並不僅止於當一家新創獨角獸公司,他認為如果要發揮足夠的產業影響力、為台灣產業邁出更大的一步,awoo的營運規模至少必須是十隻獨角獸;而這樣的目標並不遙遠,他樂觀預期未來二至三年就能在日本上市,再經過二至三年就能達到100億美元的營收規模,成為制訂產業規格的領導者。

表面上這是一場「創業」,實際上更像一場「產業革命」。這是林思吾用他的「社運魂」,對顛覆整個產業樣貌乃至社會價值的實踐運動。

品牌介紹

awoo阿物科技|成立於2015 年,專研人工智慧技術,並運用於網站優化、科技行銷等服務,目前在嘉義、台北、東京都有營運據點,並且設有AI Lab。

座落在火車站旁的嘉義文創園區。awoo創辦人暨執行長林思吾近來積極推動島南創聚計畫。

|延伸閱讀|

購買 VERSE 雜誌

本文轉載自《VERSE》005
➤ 訂閱實體雜誌請按此
➤ 單期購買請洽全國各大實體、網路書店

VERSE 深度探討當代文化趨勢,並提供關於音樂、閱讀、電影、飲食的文化觀點,對於當下發生事物提出系統性的詮釋與回應。

相關文章

Related Articles

「貝殼放大」林大涵 ×「孕學林」劉克健:少子化的國家願景工程

人物商業觀念

「貝殼放大」林大涵 ×「孕學林」劉克健:少子化的國家願景工程

全球首間榮獲「WELL最高白金等級」健康健築認證的產後護理之家「孕學林」,不僅提供產前產後的親子照顧服務,也是空間健康的倡議者。我們邀請群眾募資公司「貝殼放大」創辦人林大涵特別與孕學林創辦人劉克健進行對話,感受如何用建築學角度去看待生命的重要性。

孕學林:用知識坐月子,打造所有母親「第二個娘家」

商業廣編生活

孕學林:用知識坐月子,打造所有母親「第二個娘家」

孩子呱呱墜地後的30天,是大多產後護理之家提供的照護時間;但在孕學林,對母親的照護不只從孕期就開始,更拉長至產後120天,連孩子滿4個月前的育兒知識也全都準備好,宛如母親們「第二個娘家」,成為每個母親的強力後盾。

「茶之魔手」為何能夠成為最狂南部茶飲王國?

商業重磅

「茶之魔手」為何能夠成為最狂南部茶飲王國?

你知道全台唯一擁有自有茶園,且全品項皆使用台灣茶的連鎖手搖品牌是哪一間嗎?答案是從府城台南起家、在全台擁有520間門市的「茶之魔手」。在南台灣,幾乎大街小巷都可以看到「茶魔」搶眼的紅底白字、黃色圖案的招牌身影。品項多達200項、價格親民的茶之魔手,甚至有些趣味的都市傳說在民間流傳:「展店只開在三角窗位置」、「史上最好喝的隱藏版飲料:薄荷奶茶加咖啡凍」⋯⋯種種傳說,都讓這間鮮少接受媒體採訪的南部茶飲王國,有著不同於一般手搖飲料品牌的神祕面紗

劉奕成專欄:你想住哪裡?想過什麼樣的生活?

商業生活觀念

劉奕成專欄:你想住哪裡?想過什麼樣的生活?

「你想住哪裡?」乍聽之下,會以為這是求婚的告白,或是房地產的廣告。實際上,這的確是最近很多人在問的問題。問自己,也問身邊的人。想住哪裡?其實就是在問:想過什麼樣的生活?

從策展老將到餐飲新星,時藝多媒體正在浴火重生

商業文化

從策展老將到餐飲新星,時藝多媒體正在浴火重生

一個社會需要不斷有新的思潮攪動,才能在時代更迭中走向更好的未來,「內容策展」無疑是最有效的一種溝通。過去台灣的大型商業策展主要由中國時報和聯合報系兩大媒體集團在經營,2020年底,隸屬於旺旺中時的時藝多媒體脫離原集團,以全新的股東架構組合獨立營運,依然企圖兇猛,將經營觸角伸向實體餐飲空間。當一方面展覽市場日趨競爭,另一方面觀看展演也逐漸成為休閒生活,時藝的轉型代表了台灣展覽界什麼樣的新未來呢?

劉奕成專欄:是誰告訴你的?

商業觀念

劉奕成專欄:是誰告訴你的?

我們常常莫名奇妙得知許多消息,卻不知道、當然懶得追溯是從哪裡來的。殊不知消息其實也有身世,甚至有來源譜系。不只孔子的女婿公冶長懂得鳥語,英國人也懂,他們會說「a little bird told me」,說穿了,如果不是為了隱瞞消息來源,就是自己也不知道從哪聽到消息。

好初早餐:在台北吃一頓舒爽愉快的滿分早餐

商業飲食

好初早餐:在台北吃一頓舒爽愉快的滿分早餐

從板橋起家的「好初早餐」,靠著不同於過往的台式傳統早餐,以及舒適悠閒的澳式咖啡館風格,在大台北掀起一陣嶄新的早餐潮流。

為什麼你必須「斜槓」?專訪「工作生活家」創辦人白慧蘭

商業廣編觀念

為什麼你必須「斜槓」?專訪「工作生活家」創辦人白慧蘭

若要跟人比賽職涯「斜槓」(Slash / Slashie)的精彩程度與深度,很少人比得過白慧蘭,她的每一個頭銜不僅各自精彩,彼此間也息息相關,這位「工作生活家」的創辦人,本身就是自家社群的最佳代言人。

蔡瑞珊:轉個彎,青鳥又到雲起處

人物商業

蔡瑞珊:轉個彎,青鳥又到雲起處

開著LEXUS NX350h繞行蜿蜒山路,抵達位於KEELUNG地標旁的「太平青鳥」,在海港城市中播下知識的種子。

大安富御:從茶道、劍道淬鍊的建築道

商業

大安富御:從茶道、劍道淬鍊的建築道

贊暘建設推出的建案蘊藏著從茶道、劍道悟出的「建築道」,今年四月即將推出的「大安富御」,正是富含建築道的獨特作品。

夜間模式