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以嘉義為基地:awoo阿物科技如何發動南台灣的創業革命

awoo創辦人林思吾選擇在嘉義設立辦公室,是他一心想翻轉台灣長期以來國土規畫失衡、產業結構老化等問題。

一間專注人工智慧的科技公司,為什麼選擇以嘉義作為創始基地?爾後又在竹崎鄉真武廟聚集各大電商業者,開創「辦桌」行銷年會,今年更著手推動「島南創聚」社群活動,積極連結返鄉青年,未來還要持續擴大日本版圖,進軍東南亞。

老酒廠改建的嘉義文創產業園區,是一個麻雀雖小五臟俱全的聚落,外觀新舊並陳的文青感濃厚,偶而還會聽到火車通過時的磨軌聲。跟著幾位年輕人走進S棟建築,搭電梯抵達四樓,老廠房一隅改建了一間寬廣的空間,這裡就是阿物科技(awoo)的嘉義辦公室。

如果門口不是awoo大大的logo字樣,很難想像在這充滿文創氣息的空間中,竟然藏著這麼一家台灣知名的行銷科技公司,電腦桌前工程師個個神情專注,他們不是在規劃手作課程或設計文創商品,而是在研究最新的人工智慧演算法或撰寫程式碼。

在嘉義做著矽谷的夢

「我們在嘉義,讓年輕人有南部生活的品質、台北的薪資條件、從事全球最先進的產品,這樣的動能才夠強!」awoo創辦人暨執行長林思吾精準解答了許多人對於在嘉義設立公司的疑惑。

「其實嘉義跟矽谷非常相像!」這兩個地方的天氣都非常舒適,而且很有生活感,同時人才供給也相當充沛。林思吾娓娓道來他對嘉義的近身觀察。在嘉義一個小時的車程內,就有八至九所大學,包括中正大學、嘉義大學、成功大學、南華大學、長榮大學、吳鳳科技大學等,而且包含一般大學及技職體系的人才,成為軟體產業最重要的人才池。

今年awoo計畫在濁水溪以南各城市輪流舉辦每月一次的「島南創聚」大型社群活動,此為3月的活動現場。(圖/awoo阿物提供)

不過,這些都只是林思吾選擇在嘉義設立awoo辦公室的外在條件,真正驅使他這麼做的內部動力,是他心心念念要為年輕人鋪設一條「回家的路」,翻轉台灣社會長期以來國土規畫失衡、世界觀不夠多元、產業結構老化等問題。

為北漂青年開啟返鄉大門

在台南後壁長大、從小就舉家北遷的林思吾,觀察到過去那個年代,許多青年都懷抱著林強「向前走」的夢想而北漂,一旦到了北部卻又像是被一座座城牆囚禁,離不開也回不去家鄉,而鄉村人口老化、就業問題等卻日益嚴重。

許多北漂族有了成就之後,都有衣錦返鄉的念頭,因為他們對家鄉有一種回饋感,或者說是愧疚感。

林思吾笑著說。無論是基於愧疚或者回饋的心理,客觀來說,中南部真的值得這樣的機會,因此awoo以嘉義為創始基地,希望可以往南延伸到台南、高雄,往北延伸到雲林、彰化,不僅是提供工作機會,成為中南部的科技聚落,更希望能改變大家對城鄉的刻板印象。

為了縮短北部與中南部的資訊落差,讓在地青年也能獲取最先進的知識與人脈,awoo也常選擇在頗具違和感的地點舉辦大型行銷科技盛會,例如2018年就在嘉義竹崎鄉的真武廟,舉辦全球首創的300人大型辦桌行銷年會,讓中南部的各路電商破天荒齊聚一堂;今年還將在濁水溪以南各城市輪流舉辦每月一次的「島南創聚」大型社群活動,讓返鄉青年可以踏在自己的土地上,做著全世界的夢。

而這也成為他創業至今,能夠度過種種難關、支撐下去的最大動能。過去曾投入社會運動多年,林思吾坦言投入商業市場有些不習慣,因為新創公司的唯一關鍵字就是「成長」,「這過程實在很嗜血」;不過,他也因為過去在體制外不斷衝撞而深深體悟,不能等待別人施捨資源,必須要自己拿起麥克風發聲,努力成為那個分配資源的人。

在逐漸掌握資源與影響力之後,林思吾開始建構自己的航海圖,也發現到自己的世界觀跟主流價值很不一樣。「台灣社會的選擇經常『非美即中』,這樣的世界觀太過狹隘。」林思吾將台北辦公室的地球儀翻轉了90度,看世界的角度也跟著變了;原本一邊是中國、一邊是美國,現在變成一邊是東北亞、一邊是東南亞。

目前awoo在全球的主要據點包括嘉義、台北、日本,循著這樣的航海圖,下一步將在日本大舉招兵買馬、擴張市場版圖,同時也將進軍東南亞,首站選擇人口最多的印尼。林思吾要用自己的世界觀打天下,同時也希望改變大家看待世界的角度,降低對特定國家或市場的依存度。

awoo創辦人林思吾在3月於嘉義文創園區「島南創聚」活動中主講。(圖/awoo阿物提供)

台灣產業亟需典範轉移

從大一開始就連續創業的林思吾,笑稱自己只是因為反骨,所以多了一點衝撞社會價值的勇氣。他從成立結合內容、社群與電商三位一體的旅遊網站「關島之家」開始,因緣際會投入到網站設計與網路行銷,後來成為台灣網路「搜尋引擎最佳化」(Search Engine Optimization,縮寫為「SEO」)的知名品牌,安然度過倒閉危機,華麗轉身成為現在的AI行銷科技平台。

與其說投身軟體產業是創業的偶然,還不如說這是林思吾亟欲扭轉台灣產業結構的使命使然。「台灣面臨的勞資平權、低薪、能源等問題,背後都與產業結構息息相關。」林思吾坦言,如果公司只能賺1%至2%毛利,自然只能提供非常有限的勞動條件,唯有毛利高達70%至80%的軟體產業,不用投資大筆資金在工廠與生產機具,將人才當成最重要的投資,才能真正創造「典範轉移」。

過去台灣的軟體產業,除了趨勢科技等少數個案之外,不管是音樂、媒體、App產業,幾乎都是「參考」國外的成功案例然後打造一個本土版,很少能從無到有開創自己的一片天空;但awoo不一樣,「我們要做自己,沒有要仿效或挑戰誰。」林思吾帶點霸氣地說。

因為對產業脈絡的論述與公司發展的方向早有定見,因此當林思吾為了挽救公司最大的危機、勇敢前往矽谷尋求募資時,竟然一口氣就說服口袋名單中的四位投資人,命中率100%,包括網景(Netscape)共同創辦人沙正治、美國上市公司Ellie Mae共同創辦人胡立民、半導體公司IDT創辦人邱俊邦、電腦家庭出版集團創辦人詹宏志,自2017年起均連續投資至今。

awoo一路茁壯,團隊至為關鍵。右起林思吾、共同創辦人蔡俊達、專案總監藍文甫。

這幾位頂尖投資人一方面看中林思吾與awoo團隊的熱情,一方面發現團隊除了掌握技術之外,更重要的是兼具商業敏銳度,具有驅動市場的能力,同時計畫投入比台灣市場大十倍的日本市場,也讓投資人對營收成長更有想像空間。

不過,林思吾對awoo的期待,並不僅止於當一家新創獨角獸公司,他認為如果要發揮足夠的產業影響力、為台灣產業邁出更大的一步,awoo的營運規模至少必須是十隻獨角獸;而這樣的目標並不遙遠,他樂觀預期未來二至三年就能在日本上市,再經過二至三年就能達到100億美元的營收規模,成為制訂產業規格的領導者。

表面上這是一場「創業」,實際上更像一場「產業革命」。這是林思吾用他的「社運魂」,對顛覆整個產業樣貌乃至社會價值的實踐運動。

品牌介紹

awoo阿物科技|成立於2015 年,專研人工智慧技術,並運用於網站優化、科技行銷等服務,目前在嘉義、台北、東京都有營運據點,並且設有AI Lab。

座落在火車站旁的嘉義文創園區。awoo創辦人暨執行長林思吾近來積極推動島南創聚計畫。

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