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讀書共和國:有如變形蟲般不斷突變的出版共同體

若把讀書共和國出版集團比喻為自行車,則旗下三十多位總編輯,每位都像是一支車輪輻條、撐起輪框,背後還有一位高手技師,只消這拉一拉、那轉一轉,車子就能往對的方向前進。

來自中國、擁有滿人血統的富察延賀,11年前加入讀書共和國出版集團,在陌生的土地上,摸索著如何做一位編輯。他創立的八旗文化,不盲從主流暢銷書系,引進21冊《興亡的世界史》套書,跳脫西歐、中國中心史觀,以更大跨距的歷史之流,思考台灣的位置與意義。

2019年,八旗出版《紅色滲透》一書,揭露中國媒體在全球擴張的真相,間接推動反滲透法修訂,富察則一舉拿下「金石堂年度出版風雲人物」殊榮。異鄉身分、中年創業,做得又是相對不景氣的出版,富察是特例中的特例。但特例並非偶然,他的成功之路,透著一位出版前輩的高瞻遠矚。

「一個人談吐只是表面,背後反映他的思維、學養,如果連這樣的人都不能吸收,這是出版界的問題。」讀書共和國社長郭重興說得一派灑脫,識才、惜才如他,當初力邀富察入社,連「八旗」這名字都已預先起好。

不畏世局擴編  造就一切大不同

郭重興原為貓頭鷹出版社創辦人,與蘇拾平、陳雨航所創辦的麥田,同為詹宏志成立城邦出版集團時,最初加入的出版社之一。2000年底,就在李嘉誠旗下的TOM集團即將入主城邦之際,不願為人作嫁的郭重興毅然離開,另起爐灶、打造讀書共和國。當50歲的他登高一呼,五間元老級出版社:木馬、左岸、遠足、野人與繆思,各自就定位,共同熬過草創階段。

關於讀書共和國的崛起,郭重興說:「不踩這一步下去,我覺得好像走不出一條路。」

2005年,讀書共和國逐漸走出格局,迎來多年成長榮景。2009年金融海嘯衝擊,出版業跌入谷底,郭重興卻大刀闊斧擴編,再成立五個新品牌,八旗即為其中之一。回首當年,他何以如此義無反顧?

「不踩這一步下去,我覺得好像走不出一條路,」郭重興反思,讀書共和國的崛起,有賴於早期多部暢銷的翻譯小說,包括繆思出版的《陰陽師》、野人的《群》與《海》,但他理想中的「共和國」該是更多元,好比美國立國的聯邦制度,以州為主體,聯邦政府與各州之間,自下而上、沛然而生一股平衡的權力關係。

基於「一位編輯即成一家出版社,編輯就是出版社的靈魂」的核心信仰,郭重興獨創一套內部創業的商業模式。他把旗下每一位總編輯都視為「準經營者」,為避免在創業之路上重蹈覆轍,由大平台提供財務、業務、發行與總務等出版關鍵資源,讓各品牌能心無旁騖,更專注在編輯、行銷等差異化的環節。

直至今日,讀書共和國凝聚了近40個出版品牌,每個品牌之下多則十人、少則一人,組織結構層次均衡且分明,藏身在新店遠東工業園區邊角的廠辦大樓中。

視角一:夢想的起點

讀書共和國出版集團小檔案

➤品牌精神:
 「共和」無集權君主,主權在於全體。源於對閱讀的信仰與堅持,我們相信,只要人類文明存在,閱讀就會存在。

➤社長:郭重興
➤成立時間:2000年
➤員工數:全集團160人左右(不含倉庫人員)
➤現況:旗下近40個出版品牌,多則10人、少則1人

望族之後 承接出版人使命

走進郭重興古樸而雅致的辦公室,成堆書籍隨興擱置,木製櫥櫃、弧形椅凳、古物藏品與至親舊照,都成了時光之鎖,伴著牆上機械掛鐘不時傳來的聲響,滴答、起落之間,預告任意門悄悄開啟,往日情懷撲面而來。

篤信基督教,郭重興卻收藏了多尊土地公、彌勒佛的石像;聽古典樂,也熱愛巴布・狄倫與披頭四;他偏好的貓頭鷹意象,在西方是智多星,東方卻成了神秘、鬼魅的夜靈。衝突又和諧,一如他傾畢生之力打造的讀書共和國。

不拘小節、胸懷開闊又實事求是的特質,或許正來自郭重興家族血液裡的「生意囝」基因。日治時期,祖父在迪化街經營南北貨;外祖父則是大溪起家的樟腦與礦業巨擘簡阿牛,貢獻北台灣經濟發展甚鉅,「外祖父對我的影響可能是比較不怕死,碰到困難就頂下來。」

大學聯考上了台大森林系,郭重興彷若脫籠之鵠,他大量接觸新潮文庫的書籍,深受西方人文、社科思潮衝擊,大三重考進台大哲學系,自我期許能效法新潮文庫的創辦人張清吉,「我也有責任回饋,讓下一代感受閱讀的充實。」新潮文庫啟發了至少橫跨20年的台灣年輕人,好比說,前文化部長鄭麗君同樣受其影響而轉攻哲學。

以人為本的變形蟲組織

共和國創立20年來,郭重興沒有秘書,旗下總編輯排定時間、輪流找他開會,除去層層官僚系統,直接對他負責。

20年來,讀書共和國不設中央管理單位,甚至不需要出版計畫,「所有品牌計畫加起來,就是共和國的出版計畫。」郭重興期盼,共和國是隻變形蟲,不斷突變、增生,靠得正是各有千秋的編輯人才,「不是把編輯納入組織、同化,而是因為有了你,整個共和國就又不一樣了。」

在郭重興(圖中)帶領下,每位總編輯都須具備「準經營者」思維。富察延賀(圖左)、張瑩瑩(圖右)分別帶領八旗與野人兩個出版團隊。

富察舉例,有時他不敢簽的書,共和國其他品牌卻大膽出版,絲毫沒有踩線問題。還有一位編輯因理念不合離開八旗,反倒被郭重興留下,在集團內開了新品牌「燎原」,專做軍事戰史書籍,如此多樣性與生命力早已不負「共和」之名。

目前,讀書共和國約有160人,每月平均出版近100本書。集團逾九成營收來自最主要的十多家出版社,其餘二十多個品牌,不乏剛萌芽的一人出版社;或是成立未滿三年,仍在留校察看的狀態。「品牌存續,考量的點不會只是銷量,還有是否進步、是否願意溝通,陣亡年限大概三至五年,到開花結果恐怕要十年了。」郭重興直言。

光是過去一兩年,就有專做漫畫的「黑白」、介紹台灣地方文史的「裏路」以及「堡壘文化」、「雙囍出版」等新品牌陸續成立。「小貓流」、「月熊」則是暗自吹響熄燈號,不再推出新書。而讓大小出版社得以並存,維持既競爭又合作的關鍵,即為利潤中心制。

尊重財報 讓數字說話

完美貫徹利潤中心制,首推日本經營之神稻盛和夫。套用在讀書共和國,可將旗下每一出版品牌都理解為一利潤中心,各總編輯的年度經營成果,透過會計分析,績效優者獎勵、未達標者深入檢討,「財報是我們最後的底線,如果有單位不健康,攤開來看一清二楚。」

「我不會因為另一品牌在賠錢,就要賺錢的少拿一點,挖東牆補西牆會亂,這樣就不可能請總編輯完全負責。」郭重興說,尊重財報的另一體現是,共和國內部對於銷售數據力求透明,每一本書的進度與銷售成果,平台會定期製表,公布給資深的編輯參考。

「有些書籍在市場上的聲量很大,但實質銷售可能不成比例。」野人社長張瑩瑩認為,資訊透明是訓練編輯時的一大武器,推動良性競爭,編輯群能更客觀看待銷量與聲量之間的關聯,不至於人云亦云、或誤判情勢。

領導野人前,張瑩瑩曾是貓頭鷹出版社的一員,與郭重興共事多年,私底下常喊他一聲「老郭」,兩人交情可見一斑。張瑩瑩分享,吃過悶虧的他養成習慣,選書、簽書階段暫不跟老闆報備,「郭先生會很開心到處聊天,我的機密就洩漏了!」事實上,郭重興鮮少干涉子弟兵編務,他笑說,「有些書我有點不以為然,但我不會講,連表情也不會顯露出來!他們自己決定,成了表示眼光準;如果不成,才會徹底檢討。」

有別於品牌鮮明的八旗,每一位編輯都是「旗主」、擁有獨立空間,綜合出版社型的野人則自許為一座小森林,編輯普遍市場敏銳度高,擅長團隊作戰、截長補短,能廣泛經營不同屬性的讀者社群。例如野人近期出版的《如果歷史是一群喵》、《人間失格限定版》和《愛妻瘦身便當》等,類型差距大,卻都能盤據暢銷書榜。

若以一句話形容:八旗選擇分化,野人走向統合。「有個既定規則,但規則本身仍有很大空間,『各州』的發展模式都不盡相同。」張瑩瑩說,共和國制度能持續運作,以人為本更是維繫關鍵。

根據財政部統計處調查,2020年截至10月底,新聞、雜誌、期刊、書籍及其他出版業,整體銷售額較2019年同期衰退16.38%,實體書銷售依然深陷泥沼中。放眼讀書共和國,品牌來來去去,業績互有消長,最壞的時代,真會是最好的時代嗎?以健全平台制度守住風險,賦權人才放手闖蕩,踏上人煙罕至的那條路,造就一切不同。一如郭重興投身出版業三十多年來,一路不變的步伐。

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