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小智研發:燃燒吧火鳥!把垃圾化為獨一無二的性感建材

我們的選擇,決定島嶼的未來

小智研發:燃燒吧火鳥!把垃圾化為獨一無二的性感建材

你知道千年不搖的羅馬萬神殿是用「垃圾」蓋成的嗎?在小智研發創辦人黃謙智眼中,垃圾一點也不負面,反而很「性感」(sexy)。十多年來,他和團隊以無毒再製技術,將垃圾化為各種創新建材,打造出全新魅力的建築與空間,不僅是時代的先鋒,也不斷創造永續循環的新實踐。

小智研發創辦人黃謙智。

你知道千年不搖的羅馬萬神殿是用「垃圾」蓋成的嗎?在小智研發創辦人黃謙智眼中,垃圾一點也不負面,反而很「性感」(sexy)。十多年來,他和團隊以無毒再製技術,將垃圾化為各種創新建材,打造出全新魅力的建築與空間,不僅是時代的先鋒,也不斷創造永續循環的新實踐。

「我一直都想引發改變!」說話明快直爽的小智研發創辦人黃謙智,坦言自己骨子裡就是一位「憤青」。

因為想要創造改變,這個憤青和他的團隊在日本東京NikeLab MA5旗艦店,用廢棄球鞋砌成店內陳列磚;換到泰國曼谷機場,塑膠瓶成了充氣休憩站;到了義大利,他們回收煙蒂再製成店面使用的空氣淨化器。就連成龍也主動點名,請小智研發用回收材料打造位於中國天津的特技演員培訓中心。更酷的是,小智研發位於米蘭的辦公室,所有家具全都是垃圾做的!

當然在台灣,十多年前小智研發在台北花博公園圓山園區中,用152萬個塑膠瓶,搭建九層樓高的奇蹟建築「遠東環生方舟」(EcoARK),成了小智研發第一個代表作,至今屹立不搖。

黃謙智深信,只要用適當的方式,垃圾也能變得既時尚又實用,更是邁向永續循環的解方。透過打造世界獨一無二的「性感垃圾專案」,小智研發不僅吸引國家地理頻道四度拍攝紀錄片,2015年還榮獲世界經濟論壇(WEF)的「科技先鋒獎」(Technology Pioneers),為台灣公司首次獲獎。

遠東環生方舟。(圖片/小智研發)

想引發改變的滿腔怒火

曾被選為紐約年度傑出創業家的黃謙智,11歲就到美國當起小留學生,後來頂著美國康乃爾大學建築學士和哈佛大學建築碩士的光環回台,但他沒有成為一名建築師,而是在東海大學短暫任教後,於2005年創立小智研發。

雖然是菁英學校畢業,但是他有一肚子火。

黃謙智當年的大學同學全是頂尖人才,畢業後卻幾乎都做了銀行家,薪水動輒百萬起跳,「他們沒有做更有意義的事,這讓我滿肚子火,這把火就一直燒到現在。我想要證明給他們看,I’m taking a different path,我要顛覆現狀。」

他總覺得社會不公不正,看到「快時尚」崛起,日復一日不停推出新品,大量生產製造換來高昂的環境代價,但這樣的模式卻被眾人吹捧,「我一開始看到這件事就覺得不對,但有些人不會覺得這樣不對呀!」

小智研發的概念,來自黃謙智的大學論文。他跟著教授到羅馬,用一年時間深入研究萬神殿和其他古蹟建築,結果發現建築牆壁剖面裡,有著各式各樣裝麥、油、酒的容器,「用垃圾蓋房子,羅馬就是最極致的例子。」那時他每天看著無數觀光客在萬神殿前拍照,「我心想它其實就是一個超大的垃圾場,大家在跟垃圾場拍照!」黃謙智大笑著說。

這些方塊磚都是用不同回收垃圾製成,可作為建材使用。

獨創1200種回收材料

想要引發改變,就必須找到全世界的共通問題,垃圾的循環再造,就是最好的切入點。但垃圾太多,必須找到最大化的需求,才足以消化海量垃圾,小智研發選擇從「建材」出發,「因為這是目前世界上應用規模最大,也是碳排放量最高的項目。」承接一個中等規模的專案,小智研發就要回收使用高達20到30噸的垃圾。

小智研發和許多回收廠合作,取得乾淨的垃圾來源。生活中觸目所及的垃圾,幾乎都是小智研發回收的目標。他拿起桌上一個小盒子,裡頭裝著滿滿的回收材,全都用不同垃圾製成,從菸頭、鋁箔包、塑膠、廢布料、廢紙、廢玻璃,到口罩、工程防墜網、電腦機殼,甚至連池上米的米糠都有,宛如一個「垃圾寶盒」。

回收只是第一步,接著是繁複的處理、製程和設計,新的材料不僅要耐用,更要美觀。17年來,小智研發已開發超過1200種材料,每個材料各有特定用途,如防潑水、抗菌、防焰、透光,全是市面上找不到的獨家回收再製建材。

過去市場並沒有銷售現成的回收材,即使建築師或設計師想用,也不得其門而入。小智研發一手包辦垃圾處理的瑣碎流程,在製造與應用兩端,架起一座橋梁,「循環是一件非常複雜的事,我們最大的貢獻,就是把循環過程變得很短,把垃圾變成新的經濟體。」

「現在『漂綠』(greenwashing)的案子太多,大家都是用『商機』的角度在想這件事。」台灣垃圾回收再用率14%,看似不高,卻已是世界第一,其他國家大約只5%。追根究柢,「大家不去思考如何研發跟應用,垃圾拿來就只想焚燒掩埋。」黃謙智透露,小智每項材料開發大約都要花上6到12萬元,至今已投入破億的研發資金。

Trashpresso 環生零耗機。(圖片/小智研發)

撼動根深蒂固的觀念

他認為,垃圾的永續循環,最大挑戰仍在「應用」,也就是市場需求,他直白地問:「你會用垃圾蓋你的房子嗎?」建材太久沒有革新,數千年來,人們仍然認為玻璃、石材、水泥、木頭更加美觀堅固,觀念難以撼動,「所以我們在挑戰的,是大眾根深蒂固的意識。」

小智研發和許多大品牌合作,既練功也行銷,「我向大家證明我可以蓋 NIKE 的店、做 NIKE 的鞋子,這是一種示範。」在疫情之前,小智研發高達九成營收都來自國外。

透過紀錄片放送,加上品牌合作案,吸引不少人慕名而來。2018年,黃謙智收到一封從青藏高原寄到台北的信,寄信人是一位喇嘛,還附上一些被黃謙智形容為「恐怖」的照片 ─ 在長江、黃河、瀾滄江三大水系發源地的三江源國家級自然保護區附近,氂牛正在吃垃圾的畫面。喇嘛們雖然有在回收垃圾,但因路途遙遠,沒有人願意把這些垃圾運下去。 

團隊因此打造了全世界第一台移動式回收站「Trashpresso 環生零耗機」,命名取自「垃圾」(trash)與「濃縮咖啡」(espresso),體積僅有兩輛卡車大小,透過洗淨、切碎、去除雜質和重塑等步驟,讓千年不腐的塑膠寶特瓶,變身為六角形的美麗磁磚,直接讓垃圾就地化為產品,「以前我們不曾想到要把 know how 帶著走,因為這個案子讓我們研發了垃圾的去中心化系統。」

當時小智研發正在用廢棄 DVD 幫成龍蓋園區,這個想法獲得成龍支持,最終成功將 Trashpresso 帶上海拔4500公尺的青藏高原,並入圍2018年倫敦設計博物館的比斯利年度設計獎。其後 Trashpresso 不停進化,還推出冰箱大小的迷你版本,目前全球共有七台機器,各自放在泰國、瑞典、義大利、新加坡等國家運轉不停。

「即使99%是爛事,只有1%是好事,但那1%就足夠支撐你燃燒了。」——這是黃謙智能一直走下去的理由。

1%的快樂支撐理想

這幾年,隨著極端氣候加劇,人們越發重視 ESG、綠建築和淨零碳排等議題,綠建材需求越來越大,這也讓小智研發找到更寬廣的應用之路。最近團隊就和建商合作,取得不少大型公開招標案,包含台電的案子,「當我們知道『誰』需要我們的時候,就可以集中火力推動我們的想法。」

垃圾的永續循環與你我的距離,其實沒有想像中遙遠。今年10月,小智研發將在松山文創園區開放研發 lab,讓民眾實際認識垃圾再造的過程,也有手作體驗,可親手把垃圾製成生活中的實用小物。

在創業之初,黃謙智就堅持公司名字一定要有「小」這個字。在過去的價格導向思維中,台灣公司不乏「宏」、「偉」等字眼,他反其道而行,用小的方式做改變,從最不起眼的垃圾開始,每當專案有新突破時,就是他最開心的時刻,「即使99%是爛事,只有1%是好事,但那1%就足夠支撐你燃燒了。」

許島嶼一個永續的未來 The Future of the Island

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文字/陳怡如 攝影/蔡傑曦 圖片提供/ 小智研發 編輯/梁雯晶 核稿/郭振宇
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VERSE VOL. 23 台灣當代時尚文化考VERSE VOL. 23 台灣當代時尚文化考
  • 文字/陳怡如
  • 攝影/蔡傑曦
  • 圖片/小智研發提供
  • 編輯/梁雯晶
  • 核稿/郭振宇

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