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【Flavor 風格美食指南】專訪 Foodie Amber 創辦人林蓉| 餐飲不只「食」——當品牌的心理醫生,做生活風格的創造者

Flavor 風格美食指南

【Flavor 風格美食指南】專訪 Foodie Amber 創辦人林蓉| 餐飲不只「食」——當品牌的心理醫生,做生活風格的創造者

走進民生社區是寧靜的,腳踩人行道磚,風吹樹葉搖擺,雲朵與藍天交錯飄蕩,這些都像只存在這裡,不著邊際,純白外牆的食尚餐飲行銷顧問公司「 Foodie Amber 」辦公室在這之中一角,平面一樓如精品櫥窗,看上去吸引人卻摸不著端倪,在寧靜裡有某種鮮明。

Foodie Amber 創辦人林蓉(Amber Lin)。

走進民生社區是寧靜的,腳踩人行道磚,風吹樹葉搖擺,雲朵與藍天交錯飄蕩,這些都像只存在這裡,不著邊際,純白外牆的食尚餐飲行銷顧問公司「 Foodie Amber 」辦公室在這之中一角,平面一樓如精品櫥窗,看上去吸引人卻摸不著端倪,在寧靜裡有某種鮮明。

入內一探究竟,有別具風格的小客廳、開放式辦公空間、與中島相連廚具齊全的小餐室,Foodie Amber 創辦人林蓉(Amber Lin)身著白色設計襯衫,從餐桌後方連接地下空間的樓梯走了上來,用西式的大擁抱說著歡迎。

林蓉優雅、自信,說起話來沒有距離,一下是青春少女牽著他人的手寒暄問候、一下是幹練的女性創業家捲著手袖,一下興奮地分享道:「Foodie Amber 最近準備過 9 週年的生日!會有一系列的活動!就在昨天已經公開了我們新的 CI(Corporate Identity,企業識別)!」林蓉說為什麼逢九要大肆慶祝,因為  Foodie Amber 正走過一道里程碑,正邁步著手明天。

Once Upon A Time

 Foodie Amber 正好見證了台灣餐飲業改變的浪潮。

伴隨午後陽光透進窗邊,揭開「為何是 9 週年」之前,林蓉笑著想起 2013 年剛創立「以飲食文化為主的餐飲行銷顧問公司」時,身邊的人都說她瘋了,在充滿傳統產業思維,以及預算、成本、營業額相對其他產業來得辛苦的台灣餐飲業來說,如何活下去已經是難題,怎麼還有心思花錢做食物的行銷?

但 Foodie Amber 的誕生很單純也很堅定:「我在精品產業做了 5、6 年後,又再回去了一趟佛羅倫斯,玩了與食物相關的事情,當時回來台灣後我就意識到:我在精品業時幫這麼多精品品牌說故事,而我覺得食物對於台灣來說是這.麼.重.要.的.事.情,卻好像沒有一個人可以好好地幫他們說故事。」循著林蓉一絲念想,台灣餐飲業也在這個時間點產生變化。

她細數世界五十、亞洲五十大接續出現,迎來陳嵐舒主廚榮獲亞洲最佳女主廚,而 2018 年傳奇主廚江振誠從國外回台,沒半年米其林指南也進入台灣,到至今國際間有各種餐飲類型的大賽。林蓉認為 Foodie Amber 很幸運見證這波餐飲浪潮,直言:「這些指標和變化慢慢反轉了台灣人對餐飲的印象——主廚和餐飲業者變成了藝術家、設計師,食物和餐飲變成娛樂,吃是吃一個故事,消費者是欣賞作品的人。」這是林蓉認為餐飲從傳統產業、民生生活必需衍生出「品牌化(Branding)」的重要成因。

Foodie Amber 位於民生社區的辦公空間。

品牌之後,接踵而至的是數位世代來臨。網路有媒體,智慧型手機裡有社群,當現今我們熟悉的這些工具崛起之時,也撼動了餐飲產業被人使用的方式。最顯眼的例子,就是形容食物不再只有「好吃」,「好看」也同樣重要;端上桌的食物不是「嘴吧」先吃,是「手機」先吃;以往人要飲食得動用全身,現在只動動小指頭也可以。

在這樣大環境的更迭下,餐飲跳脫口腹之慾,轉化成生活風格與品味的象徵,融合了三個要素:好吃、好看、好玩。當餐飲不再只講「食」,林蓉秉著洞見與未來想像,將 Foodie Amber 從一個只有三人的小團隊,成長為今日有系統與規模的十幾人公司,業務範圍也精準地歸納出四個類別,全都依循著三大趨勢:品牌化、視覺化、數位化。

Where The Story Begins

Foodie Amber 辦公室裡的大櫥櫃,擺著歷年與餐飲品牌合作的種種成果。

談品牌化,林蓉將手放在心口,說 Foodie Amber 對於品牌們扮演的角色,是透過客戶的掏心掏肺,陪著他們一起找出「既不隨波逐流,卻又順應時勢,並對消費者誠實」的產品與飲食方式,她仔細剖析:第一步,就是必須發覺「自身的優勢」;第二步,要把「優勢放大 100 倍」;第三步,「裡面有什麼就說什麼」不要存在欺騙。這三步像是心法,說來簡單,卻有很多品牌敗在第三關。

Foodie Amber 為品牌確保了這三步無一遺漏,接下來對於行銷公司最切身的議題,是如何觸及精確的目標族群,這時林蓉看向辦公桌位的團隊夥伴,像為他們驕傲的姊姊:「我們說現在這個數位時代的消費者就是 Z 世代,而我們團隊裡剛好一個個年齡都不滿 30 ,甚至都不是餐飲出身,學藝術的、設計的,到企管都有。這群人既是 Z 世代的消費者,也是能從跨域視角看餐飲的人,他們就是我們最準確的 focus group(焦點群眾)。」

當兩者兼具,於餐飲品牌,Foodie Amber 是心理醫生,理出每個品牌的優勢與思緒,點出核心;於消費者,Foodie Amber 是為品牌說故事,創造不同場景與生活風格給予 Z 世代人們的提案者。

林蓉與 Foodie Amber 團隊的開會日常。

正當「以飲食文化為主的餐飲行銷顧問公司」將觀點與創意渲染進餐飲市場、發揮影響,不再是不可能,餐飲業者也逐步在趨勢中轉型、以品牌之姿紮穩步伐,開拓新的商業領域,疫情卻像台北午後陣雨的落雷,毫無預期,措手不及,硬生打在餐飲的命脈上。

聊 2020 年後的餐飲狀況,林蓉深知餐飲品牌的遭遇,在一串敘述裡講了不下三次「suffer(受苦)」,但 Foodie Amber 的存在不是為了互相取暖,而是必須持續關注餐飲品牌與業界動態,也因為連接著消費端,更應該站在第一線直面大環境所帶來的挑戰。

「We Tell A Good Story.」

九週年之際,Foodie Ambe 思考如何適應後疫情時代的變化劇烈的餐飲界。。

除了不能內用,不能在外飲食,只能外帶外送的這些表層現象外,林蓉點出疫情時代的內核其實是迫使更多餐飲業者思考到「數位化」的必要性與多元性,Foodie Amber 也不例外。她和團隊以疫情前幾乎接近不可能的速度,調整心態及策略,當實體不可行,就研究起以往沒有嘗試過的數位方法,林蓉舉出為合作許久的台南冰王蜷尾家所做的「線上五大城市中秋節 POP-UP」即是順應疫情影響、結合中秋月餅包裝與台灣人的過節日常、運用限時線上快閃的方式,聯合 Line Taxi 的計程車當作冰品的新物流而成功的例子。

「疫情這幾年我們很辛苦,但也因為這樣我們找到了非常重要的出路:沒有什麼不可能。現在不能只懂原本就會的,要懂得比原本更多,要非常願意去嘗試全新的事物;要走出舒適圈,要更理解這個世界正在發生什麼;要能接受這些轉變,擁抱這些轉變;要更勇敢不要害怕,沒有什麼是可以事先計畫 100 分的,邊做邊改。」

林蓉一改輕鬆的氣氛,沉穩緩慢地講著 Foodie Amber 團隊在疫情兩年之中的學習——這也是 9 週年之所以獨具意義。Foodie Amber 想將這個過程裡他們的親身改變與應變,以及所有餐飲人未來必定要面對的「數位課題」,以 Foodie Amber 新的 CI、社群、數位操作、會員制完整傳達,並從 2022 七月開始一連串的「慶生活動」,宣告後疫情的數位餐飲時代已經來臨。

「It is not the strongest of the species that survivers, or the most intelligent, but the one most responsive to change.(最終能生存下來的物種,不是最強的、也不是最聰明的,而是最能適應改變的。)」雨停,林蓉說想要影響他人,就得先從自身做起。

看更多餐飲界年度活動|風味文化年會 Flavor Culture Gala 2022

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文字/Flavor 編輯部 圖片/Flavor 編輯部提供 核稿/郭璈
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VERSE VOL. 24 台南再發現:藝術、酒吧,偶爾還有爵士樂VERSE VOL. 24 台南再發現:藝術、酒吧,偶爾還有爵士樂
  • 文字/Flavor 編輯部
  • 圖片/Flavor 編輯部
  • 核稿/郭振宇、郭璈

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