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PEKOE食品雜貨鋪二十年,創辦人葉怡蘭:給台灣人一個愛台味的理由

PEKOE食品雜貨鋪二十年,創辦人葉怡蘭:給台灣人一個愛台味的理由

二十年前,由飲食生活作家葉怡蘭所成立的食品雜貨鋪「PEKOE」,販售來自台灣與世界各地的美味食材和高品質餐具、廚具,成為台灣最早的飲食精品店與品牌。二十年來,PEKOE不只販售商品,更形塑了台灣飲食的理想風景。

PEKOE食品雜貨鋪創辦人、飲食生活作家葉怡蘭。

二十年前,由飲食生活作家葉怡蘭所成立的食品雜貨鋪「PEKOE」,販售來自台灣與世界各地的美味食材和高品質餐具、廚具,成為台灣最早的飲食精品店與品牌。二十年來,PEKOE不只販售商品,更形塑了台灣飲食的理想風景。

2008年,位處仁愛圓環東南側的「敦安里」,還是安靜的住宅區,還沒有被視為「台北甜點一級戰區」,要再過個幾年,畬室、某某。甜點、SEASON等知名甜點店才會來到此地落腳。

在這這個平凡的街角,「PEKOE食品雜貨鋪」掛上了招牌,在貨架上擺上來自世界各地的食材,成為附近居民眼中一抹獨特的風景。好奇的鄰居上門想要一探究竟,問道:「這裡是有機商店嗎?」店員搖搖頭,回答說,「不是,這裡是好吃的店。」

「講究的開始」

看似簡單的回答,卻是飲食生活作家、PEKOE創辦人葉怡蘭一以貫之的純粹理念,「沒辦法,因為我就是個好吃鬼。」以好吃為核心理念的PEKOE,經過葉怡蘭和團隊嚴選,販售來自世界各地的美味食材和鍋具餐具、台灣在地生產的食品,以及自有品牌、聯名商品。

食物和料理廚具都是店內的主打選品。

PEKOE成立之初其實是為了解決市場的痛點。時間回到2000年代初期,葉怡蘭認為,那是一個台灣社會對於「優質食材與食品」尚未有足夠認知的年代,甚至也不見Jasons超市、微風超市等販售國外進口食品的高級超市。

於此同時,世界開始吹起「風土」的風潮,在大量生產、規格化的趨勢下,開始重視食材的產地以及與土地間的關係。葉怡蘭作為飲食作家,有機會受各國農業協會的邀請,到世界各地拜訪食材產地,並在網路上和讀者分享。

一陣子後,為了回應網友們「看得到買不到」的心聲,葉怡蘭先是將幾件於國外旅行或出差時順道帶回來的杯盤、食品醬料、調味料貼上討論區,以留言方式讓網友競標購買。沒想到引發熱烈討論和漫天喊價,「一罐起標價290元的果醬,最後竟然以一千多元成交,這樣不對。」

為了解決這一問題,葉怡蘭成立品牌「PEKOE」——專業紅茶領域術語,意指「講究的開始」,過去20年來,一步步在餐廳設櫃、開張線上購物網站、成立實體店鋪,讓消費者有機會買到她所認為的優秀商品。

PEKOE店內商品以「產地」分區排列。

創造理想的食物風景

經營初始以進口國外商品為主,但不到幾年的時間,葉怡蘭便將目光放在台灣在地的食材上。2000年以前,社會大眾追求標準化、單一化的口味,無法穩定且大量生產的食材,難以在賣場貨架獲得一席之位。「風土」概念的出現,既是全球化浪潮下的反思,也提醒了在地化生產獨特性的可貴。葉怡蘭敏銳地感受到食潮的變化,成為台灣風土飲食的提倡者,透過PEKOE打造台灣理想的食物風景。

以關廟麵為例,是職人在台南關廟鄉產製,經過日曬乾燥而成的麵條,有著機器烘乾無法比擬的香氣及濃郁小麥香。過去關廟麵是在菜市場中用大塑膠袋包起來的平價食材,PEKOE將關廟麵重新包裝,並述說背後的故事。

在這樣的過程中,葉怡蘭發現現有的商品越來越無法滿足自己對天然食材的追求,「對我來說,好吃是最重要的,美味一旦多了添加物,就會不純粹。」葉怡蘭舉醬油為例,如果能把黑豆選好、以百年工法好好發酵,味道就很好,反而是為了速成而添加人工甘味劑,會使得醬油喪失最好的滋味。

「有這些信念後,你就無法只是選品,因為很多東西選不到,只好自己做。」

當尋遍市面卻不見理想的產品出現,PEKOE選擇與工坊合作,生產自有品牌商品,像是在去(2021)年,PEKOE首度推出在地調配的早餐茶、午後茶,今年更推出全以台灣茶葉為基礎的茶款,配方涵蓋台灣北部、中部、東部知名經典茶產區各地的大葉、小葉種紅茶與青茶,將西方國家實踐已久的調配茶美學,以東方產茶國家的思維重新詮釋。

PEKOE與法國果醬名廚Christine Ferber聯手以台灣茶葉入料製作的台灣茶系列的果醬。

PEKOE主打且暢銷的聯名自製商品,由左到右依序為:台灣茶系列果醬、與FIKA FIKA聯名的「匠藝之味」咖啡豆、「無敵三元素」(米醋、醬油及白麻油)、關廟波浪麵及與「堂本」聯名之蜂蜜蛋糕。

葉怡蘭更將玩心放進食材中。自2015年開始,與長期合作的法國果醬名廚Christine Ferber聯手以文山包種茶、台灣白毫、台灣蜜香紅茶為原料,製作台灣茶系列的果醬;並在過去幾年陸續推出與台灣的咖啡豆、巧克力、果醬、蜂蜜蛋糕等品牌的合作。

隨著PEKOE二十幾年的經營,這塊原本幽靜的街區,加入了越來越多的甜點作坊,這些獨立經營的小店,也彼此熟識、成為此區的重要網絡。

正如《改變街區的獨立小店》所言,小店的維繫,除了提供商品的服務,也要和街區學習、同存共榮。2015年開始,PEKOE和畬室、某某。甜點、SEASON等店串連,連續兩年在PEKOE所在的敦安里舉辦「敦安夏日祭」,透過串連讓消費者以更全面的視角認識此地。

PEKOE座落大安區敦安里的巷弄轉角,二十年來紮根社區,與鄰里店家共創在地日常飲食文化的新風貌。

要給大家一個理由愛台灣味

回頭審視這二十年來的變化,團隊出於對食物的喜愛和追求,讓PEKOE有機會透過商品向消費者介紹高品質的美味食材,而葉怡蘭作為飲食作家,也以業者的身份,保持與市場的緊密連結,知悉市場上的動態,近距離地觀看各項食材的變化。

她也觀察到,以前推廣台灣味常常被他人唱衰,認為國外的食品比較好,但她以經營者的身份回答飲食文化的難題,「銷售表現上,台灣的東西永遠賣得比國外進口的好。台灣人愛台灣味,但要給大家一個理由,把東西做到位。」

言談間,葉怡蘭從不以擴大規模、經營數字為目標,所呈現的,反而是PEKOE過去20年來無數跨界、創新的嘗試,反映了葉怡蘭對於大千飲食世界的遼闊視野,「我們沈醉在繽紛的飲食世界,這裡有無限的可能性以及無窮的慾望,因為PEKOE,我和整個團隊得以回應對於食物的需求,就是永不止息的追求。」

自認是「好吃鬼」的葉怡蘭,將保持對於飲食永不滿足的慾望及好奇心,繼續探尋PEKOE及飲食文化的可能性。

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文字/陳湘瑾 攝影/楊雅淳 編輯/李尤 核稿/郭璈
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VERSE VOL. 23 台灣當代時尚文化考VERSE VOL. 23 台灣當代時尚文化考
  • 文字/陳湘瑾
  • 攝影/楊雅淳
  • 編輯/李尤
  • 核稿/郭璈
陳湘瑾

陳湘瑾

畢業於台灣大學新聞所。寫文章、做podcast。


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