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疫情之後,台灣如何幫助北海道找回重生力量?

北海道再發現:探索愛努文化&旅遊新熱點

疫情之後,台灣如何幫助北海道找回重生力量?

北海道知名的滑雪勝地二世谷,疫情前平均每年吸引逾16萬遊客到訪,但2020年卻只有183名遊客前往,2021年甚至更少,只有77位遊客⋯⋯

白雪皚皚的山頭上,纜車來來去去,一個個身穿齊全裝備的滑雪好手恣意滑雪,頭上的護目鏡還被陽光照耀,反射出七彩光芒。這裡是北海道知名的滑雪勝地二世谷,疫情前平均每年吸引逾16萬遊客到訪,但2020年卻只有183名遊客前往,2021年甚至更少,只有77位遊客。

北海道也是台灣人到日本旅遊最喜歡造訪的地方之一,雖然人數比不上東京、大阪、福岡等位在日本本州的城市,但由於冬天有台灣難以見到的雪景,夏天生產的水果、牛乳、肉類更是不少台灣饕客的最愛,疫情前每個月從台灣飛往札幌、函館、旭川等北海道城市的人數高達5萬人以上。

「來過一次就會上癮,這裡把自然景觀維持得很好,札幌市區商業活動也很興盛,而且物價比起其他日本城市算是CP值高。」疫情前每年都有走訪北海道很多次的台灣旅客Bill,一說到北海道的迷人之處,就停不下來。

人流、熱錢回來,但也面臨通膨、缺工

隨著疫情逐漸走向盡頭,加上日圓匯率走勢疲軟,吸引大幅外國人再次回到二世谷。「雖然跟疫情前的盛況還有一段落差,但二世谷鬆軟的粉雪,雪質不輕也不重,腳踩下去就能感到恰到好處的扎實感,算是很棒的雪場。」去年底到二世谷滑雪的法國人馬克描述。

便宜日圓不只帶來觀光客,也引來外國投資客青睞。二世谷周遭的比羅夫坂(Hirafu Zaka)最能反映此現象,2020年以前,這裡的土地價格連續六年居全日本之冠,原因是來自包括台灣在內亞洲富人的資金流入,他們往往不需要銀行貸款,而用現金購買每套數億日圓的公寓,租給世界各地到當地旅居的滑雪客。

但受到疫情衝擊,訪日旅客數量驟降,連帶也影響二世谷地區的住房需求。根據當地俱知安町數據統計,擴建、新建建築許可的申請數量,從2020財務年度的176件下滑四成,到2021財務年度時只有106件,而附近的奢華溫泉別墅飯店Institution Niseko也把開幕時間自2021年往後延遲。

直到去年下半年,日本政府開始放寬旅遊限制,一群洞燭機先的泰國投資者,馬上用現金購買價值二世谷附近價值2億日圓的公寓,「因為日圓大幅貶值,成本至少比疫情前省下10%到15%。」熟悉北海道房市,長期從事台日貿易交流的全球策略夥伴合夥人鐘建萬研判。

便宜日圓雖為北海道帶來外資和人潮,但卻也是旅遊業缺工潮的推手之一。經常往返台日的僑務促進委員陳慧雯觀察,過去二世谷地區因為外國遊客多,仰賴英語能力較佳的歐洲、美國與台灣人提供服務,但因為日圓疲軟,在日本越來越難賺到錢,於是轉往國外其他度假勝地。根據當地俱知安町人口統計,外國居民從2020年1月高峰的2405人減少至今年6月的604人,足足減少七成以上。

這股缺工潮也蔓延到其他產業,使不少北海道觀光新設施竣工日期遙遙無期。陳慧雯指出,不少疫情前啟動的建案,疫情期間移工引進不易,被迫按下暫停鍵,疫後卻又面臨日圓貶值,使外國移工未必願意赴日發展,加上進口建材成本不斷飆升,一直無法重新啟動。

這些因素,使得到日本與北海道觀光成本變高,並反映在節節高升的住宿與休閒設施門票費用。日本最大信用調查機構帝國數據銀行調查顯示,全日本190個休閒設施中,有36.8%設施宣布漲價85至1863日圓(約台幣20至432元)。而美國飯店業研究機構STR所做的另一份調查也顯示,今年第一季日本飯店平均價格比2019年上漲15%。

肥料價格飆漲,政府擬定糧食安全永續對策

場景轉到離札幌三小時車程的美瑛町,這裡是北海道與日本的重要小麥產區,一望無垠的金黃色小麥隨著風,和藍天中的白雲一同搖曳。

日本農林水產省統計,北海道小麥產量居全國首位,佔比達三分之二。由於俄羅斯、烏克蘭都是氮和其他農業化肥成份的主要出口國,也是動物飼料原料小麥的最大來源,在俄羅斯能源出口遭制裁,與烏克蘭出口受戰爭影響之下,日本長期倚賴進口的肥料、飼料成本均大幅上漲,使日本政府意識到,必須採取措施確保國內充足糧食和永續農業。

為此,農林水產省在2020年創立「綠色糧食戰略本部」,明定2050年日本「綠色糧食戰略」四大目標,分別是農藥減半使用、降低化學農藥與肥料三成使用量,並擴大25%有機農業面積、園藝設施化石燃料零使用。

另一方面,北海道的農業也面臨高齡化衝擊。2021年時,北海道有逾三萬五千個農場,其中87%為個體戶,而有40%農民在65歲以上。政府除了祭出誘因,吸引青農返鄉,也在農地上導入噴灑農藥的無人機、5G網路支援的天氣預報系統,使農民不再只能看天吃飯,而能透過精準數據輔助決策,減少損失。

經濟觸底反彈,與台灣面臨同樣困境

旅遊業和農業是北海道經濟的兩大支柱,合計佔當地GDP三成以上,如今疫情解封,也開始從谷底起死回生。

根據日本法務省入國管理局統計,2021年由北海道入境的外國人掛零,2022年雖然回升至13萬人,但與2019年高峰186萬人相比,依然有成長空間。而北海道引以為傲且為出口主力的水果,近三年在北海道兩大批發市場銷售量雖因缺工微幅下滑0.6%,但受通貨膨脹影響,價格卻反而上漲近一成。

而台灣也將在北海道的疫後復甦扮演重要角色。台灣是北海道農產的第三大出口國,約有六成的蘋果銷往台灣,疫情至今均未曾改變。

至於台灣入境北海道主要城市,或由北海道主要城市入境台灣的人數,今年5月也回升至近6萬人次,雖然與2019年底10萬人次高峰仍有一段距離,但可看出雙邊往來已逐漸走出疫情泥淖。

在這股北海道與台灣往來復甦的熱潮中,雙方不只可透過互訪推升旅遊業復甦速度,在日本已躍升台灣第二大出口國的現在,雙方同樣面臨從農人口高齡化,積極推動青農返鄉,未來更可在食農教育、產地餐桌、永續農業、科技農業等議題上積極交流、合作。

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文字/陳育晟 圖片/ 編輯/陳湘瑾 核稿/高麗音
文字/陳育晟 圖片/Unsplash 編輯/陳湘瑾 核稿/郭振宇
文字/陳育晟 圖片/Unsplash 編輯/陳湘瑾 核稿/郭振宇
文字/陳育晟 圖片/Unsplash 編輯/陳湘瑾 核稿/郭振宇
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  • 文字/陳育晟
  • 圖片/Unsplash
  • 編輯/陳湘瑾
  • 核稿/郭振宇

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